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日本初のiPod用リモートコントローラー登場

2009.09.15

Remote01.jpg

「2008年に発売されたiPod nano(4th), iPod classic 120GB, iPod touch(2nd), そして2009年に発売されたiPod shuffle(3rd)以降のiPod/iPhoneシリーズのイヤフォン端子を利用して使用できるリモートコントローラーとしては」というかなり限定された日本初ではありますが、【Simplism】iPod用3ボタンリモートコントローラー[Remote Controller 3 Buttons for iPod]を発表しました。自社で製品開発をしてきた中で、日本で初めての製品をリリースできたことはとても嬉しいです。

新iPodシリーズ(特にiPod nano)のケース関係が目白押しのいま、あえてこの時期にリモートコントローラーを発売したのには訳があります。最初にそこの事情から説明すると、実のところ、この製品はもっと前に完成していて出荷も可能だったのですが、8月に入っていて新しいiPodシリーズの「予感」がしていたところ、数人のバイヤーの方々に「良い製品だから新iPodリリースの直後に出して、しっかりそれらでも使えることをアピールした方が良い」というアドバイスを受けたため、一応、9月10日に新しいiPodシリーズでも動作確認をした上で、9月11日のケースとフィルムの発表と日にちをずらしての今日発表となったのです。

さて、この製品、開発を決意したのはiPod shuffle(3rd)の発売日でした。遡ってみると、このエントリーでは微妙につぶやいていますね。やはり、自分のヘッドフォンを使えないというのはiPod shuffleの致命的な欠点だと思いましたので、これをいち早く作ればiPod shuffle自身の販売にも貢献できるのではないかと考えて開発に取り組んだのですが、なるべく小さく、なおかつシンプル、もちろん買いやすい価格帯ということを前提に作っていたところ、さまざまな障害にぶち当たり、少し開発が停滞した時期もありましたが、ここにきてむしろちょうど良いタイミングでリリースをすることができました。

Remote02.jpg

日本初の、とうたってはいますが、機能としてすごいところはほとんど無く、Apple純正のリモートコントローラーと同等の機能を3.5mmヘッドフォン端子を装備した状態で実現しているという製品なので、操作体系もApple純正とまったく同じになります。特に、iPod shuffle(3rd)ではこの製品が無い限り、自分のヘッドフォンを使用することはできません。また、iPod touchでは音楽を聴いているときに次の曲に飛ばしたり、頭出しをしたい場合には、(設定にも寄りますが)本体を取り出していくつかの操作をしなければなりませんので、気軽に曲をコントロールすることはできません。クリックホイールが付いているiPod nanoやclassicであったとしても、カバンやポケットから取り出さなければいけません。こんな悩みを一気に解決してくれるのがこのリモートコントローラーなのです。

意外と、ありそうでなかった製品なのは、昨年のiPodシリーズから、リモートコントロールに関する仕様が変更され、ヘッドフォン端子を使用したリモートコントロールにもAppleの「Made for iPod」ライセンスが適用されることになったのです。日本における小型アクセサリーを製造しているメーカーでライセンスを受けている会社は少ないので、製品が全然でてきていませんでした。正直にいえば、海外ではいくつかの会社が発表していて、いくつかはすでに出荷もされています(ので、世界初ではなくて、日本初という限定的な「初」になりました)。

現在、不況といわれる世の中で、iPod/iPhoneアクセサリーマーケットでもあまり景気の良い話はなく、マーケットを見渡した際に、ユニークで面白い製品というのが少なくなっているように思います。各社共に守りに入っているようで、自社で開発費をかけてゼロから作っている会社もあまりありません。当社では、逆に今だからこそある程度の投資をしてでも面白いものを作っていきたいと考えています。

すでに明日の出荷をどう捌いたら良いのだろうかと悩まなければいけないほどのご注文をいただいております(あれ、19日発売ではなかったのか)。併せて、フィルムとシリコンケースもたくさんご注文をいただいて週末はいきなり在庫切れしてしまってご迷惑をお掛けしてしまったようです(現在は潤沢に入荷しました)。在庫が無かったときに、お問い合わせのメールをいただけるのがとても嬉しいことです。当社にしかないリモートはまだしも、たくさんの会社から発売されているので、在庫が無ければ乗り換えられるのに、お問い合わせをするという労力を割いていただけるというのは、作った側としては感激なのです。

だんだん、リモートだけの話ではなくなってきましたが、私自身が使っていて、もう手放せないと思うほど便利なリモートコントローラーはどんなタイプのiPod/iPhoneユーザーにもお勧めです。

このブログを書いたスタッフ

プレジデント

ほっしぃ

音楽からMacの道に入り、そのままApple周辺機器を販売する会社を起業。その後、オリジナルブランド「 Simplism 」や「NuAns」ブランドを立ち上げ、デザインプロダクトやデジタルガジェットなど「自分が欲しい格好良いもの」を求め続ける。最近は24時間365日のウェアラブルデバイス「24時間365日のウェアラブルデバイス|weara(ウェアラ)」に力を注いでいる。

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